Yearly Archives: 2009

Godiva

A Mikulás által hozott másfél kiló csokiból utolsónak a Godiva doboza került terítékre. De először egy kis történelem. A céget Joseph Draps alapította 1926-ban, Brüsszelben. Első üzletét a Grand Place-n nyitotta, a Godiva névvel pedig Lady Godiva előtt tisztelgett (innen a cégér is – a történet részleteiért tessék a linkre kattintani). Ma nagyjából 450 boltjuk van világszerte.

Godiva Pralines

20091220godiva

Sok újdonságot már nem tudok a pralinékről elmondani, a csomagolás, a kibontás utáni illatok és a látvány csodálatos, ehhez kétség sem férhet. A boltok általában fehér és arany színben pompáznak, de nekem az egész légkör már egy kicsit túl sznob. Mint ahogy a fehér papír dísz-szatyor “aranyozott” betűkkel dombornyomott logója és felirata is már kissé túlzás… Túlzás, mert a csokoládé minősége nem éri el a külsőségek által sugallt szintet. Nem azt mondom, hogy nem jó a Godiva pralinéja, mert erről szó nincsen, csak éppen nincs olyan kiváló, mint a Neuhaus-é, mégis többe kerül. Azért emlékszem ebben a dobozban is volt egy olyan szem, ami kivételesen mennyei volt… Viszont ennyi pénzért mindenképpen inkább a Neuhaus-t ajánlom.

Értékelés: 4 (jó)
Ár: 5.20 € / 100g

Neuhaus

A belga csokoládé-szentháromság, azaz a Godiva, Leonidas és Neuhaus trió tagjai közül az 1857-es alapítású Nauhaus volt az első praliné-készítő a piacon. Jean Neuhaus Svájcból érkezett Brüsszelbe, és a Galerie de la Reine-en nyitotta meg az első üzletét, mely ma is ugyanott áll. Kezdetben főleg gyógyhatásó cukorkák és keserűcsokoládé készítésével és forgalmazásával foglalkozott. Unokája, Jean Neuhaus 1912-ben vette át az üzlet vezetését, majd megalkotta az első krémmel töltött falatnyi csokoládét, melyet praline-nek keresztelt el. 1915-ben felesége közreműködésével elkészült a doboz, melyben elegáns és biztonságos módon tárolható és szállítható az édesség, innen ered a szokás, hogy a pralinét leggyakrabban papírból készült dobozba csomagloják. Ez a doboz a ballotin. 1958-ban a Brüsszeli Világkiállításra készült el Caprice és Tentation nevű praliné – ízében és alakjában is különleges műalkotás. 2000-ben áttervezték az üzleteiket, azóta dominálnak a meleg színek (narancssárga, piros, barna) és a luxust sugalló berendezés. Jelenleg több mint 50 országban vannak jelen 1500 üzlettel…

Neuhaus Pralines

Szóval még Mikulás alkalmából leptem meg magam (többek között) egy fél kilós Neuhaus ballotinnal, ami természetesen mostanra már rég elfogyott. Sajnos. A luxus-hoz hozzá tartozik (az árba meg gondolom bele), hogy a Leonidasszal ellentétben itt a vásárló kemény papírból készült szatyorba kapja a portékát. Az ízhez nem ad semmi plusszt, de az érzés azért jó. (Sznob vagyok, tudom.)

20091219neuhaus

Az íz és az illat természetesen mennyei, a karácsonyi csomagolás pedig gyönyörű, ez vitathatatlan. Egyik másik praliné átlagos (értsd: átlagosan pompás), de van jó néhány isteni. Olyan, hogy ahogy az ember megízleli, libabőrös lesz tőle. Ebből a vegyes dobozból nekem leginkább a Manon Choco Vanille és a Caprice ízlett, ezek egyszerűen csodálatosak. Egyébként a dobozban egy külön kis füzetke is helyet kapott, az összes létező praliné képével és leírásával – csak hogy tudjuk mit eszünk éppen. Megint valami, ami az ízhez nem ad plusszt, de az élményt teljesebbé teszi. Valahogy az ilyen dolgokat tudom értékelni. Összességében az íz és egyéb benyomások figyelembevételével (jelenleg) a Neuhaus a kedvenc csokoládé márkám, de mivel az ár majdnem háromszorosa a blogon már korábban bemutatott Leonidasnak, így nem fogok minden nap náluk vásárolni. De ünnepek alkalmával mindenképpen.

Értékelés: 5 (jeles)
Ár: 5.00 € / 100g

Cycling in the snow | Hóban bringázás

It started to snow around noon on Thursday, and it lasted until almost midnight, turning the city of Leuven to a real winter wonderland. The most beautiful parts are definitely the bike paths connecting the center with the campus in Heverlee, because they are car-free, salt-free, and the best of all: not cleaned! So you can (or at least tonight you could) ride through the parks on the white roads, passing trees, bushes and fields covered with 10 cm of snow… Everything was so quiet and peaceful. I wish it could stay like this, at least till Christmas. But I am sure that by tomorrow morning, the bike paths will also be cleaned. Because – yeah, of course – it is quite slippery. At least when you don’t have the right tires on your wheels. But I have them, so for me, it is just fun! Pure fun! It was so funny to see all the cars sliding, unable to move in any direction (clearly, the majority of the cars were not on winter tires), blocking all the streets around the city, causing traffic jams everywhere, while we could easily pass them even in the “deep” snow :) We went for dinner to the Amici Miei (they have good pizza for really low price), and afterwards I rode back to the Institute to finish my work, so I left finally only around half past eleven. But riding through the snow covered city is fantastic. I have already seen a lot of faces of Leuven, but this one is very close to the top spot on my list! (But I have to admit that having a melting bike inside is not part of the fun :D) And here is my bike after one hour of snow:

20091217snowbike

Tegnap dél körül kezdett el havazni, és majdnem éjfélig folyamatosan esett, így a várakozásaimat 100%-osan felülmúló 10 cm-es hó borította be a tájat. Az egész város meseszép, de nekem legjobban így is az autó és (egyelőre) só-mentes, (jelenleg még) takarítatlan bicikliutak tetszenek, melyek a központot és a kampuszt kötik össze. Este itt minden olyan békés és csendes volt. Ilyen időnek kellene lennie karácsonykor Budapesten. Ennyit az óceáni éghajlatról… Na de vissza a havas sztorihoz. Fél hétkor leléptünk az egyetemről vacsorázni – végül az Amici Miei-be mentünk, mert 1) az első célpontunk zárva volt, 2) igen olcsón adják az elég jó pizzát, amit ráadásul már nem is emlékszem mikor ettem utoljára! Odafelé jól szórakoztunk a láthatóan nem téli-gumival közlekedő autósokon, akik össze vissza csúszkáltak, és bedugult miattuk az egész város, miközben mi biciklivel lazán eltekertünk mellettük :) Vacsora után (egy óra hóesésben parkolás a fenti képet produkálja) én még visszamentem az egyetemre, hogy befejezzem amit félbehagytam, így nagyjából fél tizenkettő körül indultam haza, de legalább újra keresztültekerhettem a gyönyörű havas kastélyparkon és végiggurulhattam a város karácsonyi díszbe öltözött utcáin. És a helyiek ilyen időben is mind biciklivel járnak. Nem ördöngősség. (Azért a nálam kevesebb tapasztalattal és “simább” gumikkal rendelkező bringások egy része inkább tolta a gépet, mert meg kell hagyni, azért csúszott az út rendesen. De nekem az egész egy nagy buli volt, és hihetetlenül élveztem minden a bringán hóban töltött percet! Farolgattam is a hátsó kerékkel jobbra-balra ;D Viszont a bringa hómentesítése és fel(vagy inkább le)olvasztása nem a móka és kacagás részhez tartozik…)

Megérkezett Belgiumba a tél

A rendszeres meteorológiai mérések megkezdése óta az idei ősz volt Belgiumban a második legmelegebb, szóval nincs okunk panaszra. Hétvégén azonban megérkezett az igazi, fogcsikorgató, hideg téli idő. Nappal is gyengén fagy, éjjel pedig kemény mínuszok vannak (-6°C). A kisebb tavak befagytak, már nagyjából 5 centi vastag jég borítja a nem túl mély állóvizeket. Ráadásul hétfőn és kedden egész nap kristálytiszta napos idő volt (hétfő este fotóztam is két és fél órát a mínusz négyben, de erről majd máskor), így az egyetem környékének teljesen téli hangulata lett, főleg a reggeli (nagyjából egész nap megmaradó) dér varázsolta el a tájat. Pár fotó keddről itt (látható, hogy dolgoztunk is – de tessék továbblapozni a második oldalra, mert nem csak tökugyanolyan képek vannak ám).

20091215leuvenwinter

Természetesen a hideg nem akadálya a biciklivel való közlekedésnek. Nincs semmi különbség a gyalogos és a biciklivel közlekedő öltözéke között; sapka, sál, kesztyű, nagykabát és kényelmes 24 km/óra (ez mondjuk gyalogosan nemigen…), hogy ne izzadjunk bele a ruhába. Már egészen megszoktam ezt a lassú tempót :) Most “végre” minden nap használhatom az SPD bakancsomat – az enyhe ősz miatt már lassan kezdtem azt hinni, hogy csak az előszobámban fog porosodni… Ráadásul holnap lehet hogy hó is lesz, vagy talán a hétvégén, de összességében nem valószínű 5 cm-nél több. Ahogy elnézem, otthon is pont karácsonyra melegszik majd fel az idő – nem is kicsit. “Szép” szürke, esős karácsonynak nézünk elébe :( Remélem itt még fogok hóesésben biciklizni ;)