Tag Archives: antwerpen

Zoo Antwerpen

On the weekend we visited the zoo in Antwerpen. The weather was very nice, and we spent quite some time walking around. Afterwards we went for a gourmet burger, which made the day even better! The only problem is that I am still a bit jet lagged, which makes me really unable to sleep on the evening, but it is getting better day by day. You can see a few pictures from the zoo below, all taken with a Canon EOS 7D + Canon EF 70-200mm f/4.0 L IS USM lens.











Last week I finished working on my co-authors’ comments, so if my supervisor agrees with everything, then I can submit to the journal when I get her comments back. Joy. On Sunday some of us visited Antwerp, and I have to admit that I start to like this city. Now that I know where the real hidden secrets are, and I am not shocked anymore by the shopping street, it is getting much much better. And to make things better it was the day of the city’s New Year’s Reception, so we got free fries and beer on the main square. (It was a huge success, 15000 people attended!) As the main even of the day we visited the new MAS museum (I have been on the top already last year with Elise, but we did not visit the exhibitions).

And this was free too (as I have not only a student, but a personnel card from the KU Leuven too, and the museum is free for ‘teachers’). I really liked the MAS, both the collection and the way the pieces were presented. We spent almost three hours in there, and left just in time to catch the Moon rising over the port. Then we finished with a nice dinner in a nearby restaurant, situated in an old warehouse, or something like that…

I did some training also on the weekend (indoors, of course), and then the first interval training of this year on Monday after work (just before we went out for dinner to a not-that-special-looking-but-delicious Mexican place). I hope spring will come early and I will have lots of cycling this year! The goal is set :)


Again a full mont passed since I posted anything here. I do not have the same motivation as before (to write regularly), but still, I would like to remember what happened with me, and my – built in – memory is not sufficient to handle all the information. So I write a post every month – at least. Now I am flying over Spain towards La Palma, with the clouds below, so I have time again :) Pictures are slightly randomly spread over this time. Figure out what is what ;)

First of all, this month, I have biked a lot. And when I say a lot, I really mean it. If I look at my calendar on Garmin Connect, it is full of rides. There were times when I rode too much, I could tell it from the way my legs denied to move as fast as my mind requested them to do. So with all the KUL trainings, the Brabantse Pijl (the sportive version, not the Race – which was the first out of the four wins for Gilbert early in the season, making him the ‘Armstrong of the spring classics’ this year), the first ever AstroTeam ride (with colleagues), the usual lonely rides to Mechelen, and a really good day to the citadel of Namur, I rode 885.44 kilometres (spent 29h 28m 08 s in the saddle, and burned ~25000 Calories), which made this April my best month on the racing bike ever. And I could have done more if I wanted, but there are other things in life, not just cycling. (Yeah, shocking statement, I know :D) But I enjoy every second on the road. I really fly on the bike :)

Work is OK, but a bit slow. Sometimes I have my ideas but I don’t feel like woking them out. I know the road which leads to the solution, but I don’t want to walk along it. And then it is sometimes really hard to force myself to stay concentrated on the details… But after Easter, we had a four day workshop at the Institute on binary stars and the Kepler satellite, and it was really good, I have learned a lot of useful and new stuff, which I will be able to use probably very soon.

Thanks to the workshop, I have met some old friends, and we had great dinners all week long. Just to mention one from the many, I had the best salmon of my life in the Lodge in Heverlee. Also, I served as the official photographer of the event, taking not just a series of static, but a full HD group ‘picture’ too ;) Everyone liked the idea – you can check it out for yourself on YouTube.

Just like last year, my mother came for a visit – and brought cake, wine, and Túró Rudi with herself :) Everyone asks the same question, so I have to make it clear, that I would have been happy to have her around even without these nice add-ons ;) But I would be a terrible liar if I were to deny that this way it was even better :D We had a nice weekend together, and this time the weather was also fine. In general, the weather in April was almost unbelievably sunny, warm and dry. Belgium is not a rainy place at all, the two years I have spent here really forces me to draw this conclusion.

And at last, but definitely not least, I spent three great days with Elise, whom I got to know last month in the Stuk. First, on the 20th after a morning meeting with my supervisor, I went to Antwerpen, where she gave me a tour around the city, but avoiding all the shopping streets :)

This really improved my opinion about the city a lot! Then on the last day of April, we went to Den Haag to the Netherlands – again for a picturesque city trip. It was the Queen’s birthday, so the abundance of people dressed in orange was extremely high.

We took quite a large amount of pictures too! Oh, and just to mention one special thing, I sat in the drivers seat of a tram – which we later took to just go around the city. And we ate delicious bread and cheese :) Then, to close the day we went back to Antwerpen to a nice Italian restaurant, where they served the best pizza of the city.

Finally – when I was almost on the train back to Leuven (I have already filled out my Rail Pass for the trip), we decided to have another trip on the following day (and be surprised, I was happy to cancel my cycling plans without any doubt), as the ticket inspectors were not too active on the trains that day (it might have something to do with the fact that crowd dressed in orange were blocking the aisle…), and our weekend ticket to the Netherlands stayed untouched ;) So I slept on the couch at Elise’s place (though I almost had to fight for it with her cat :D), then after a delicious breakfast (what a smoothie she made!), we left to Rotterdam.

I have seen some parts of the city when I was there last year to photograph the Tour de France and I already liked it a lot, but now it was even better. We walked around a much bigger area (so I have seen things a have not seen before), had an amazing clear and sunny – but not too warm – weather (perfect to lie or sit down on a square or at the river banks and just enjoy being there), and – the most important of all – I was not alone.

I really like the city, it is modern (has amazing architecture) but with a lot of green, and some well preserved and integrated older parts too… This was my best weekend for quite a long time. (We are just leaving the coast of the continental Europe behind while I am writing these words.) I really enjoyed taking pictures and talking with Elise, and then checking out our images on the trains back to Belgium. We had a wonderful time.

I missed the cheerful atmosphere a lot when I finally went home to Leuven, especially because I had to spend the next day with preparing and packing for La Palma, but I was very happy about the time we spent together. And for a side note, I really hate packing. And even though I really wanted to finish in time now, it was 2 AM when I finally closed my bike box. I have no idea how can I pack for such a long time… And now comes the funny part of the story. As usual, I have asked for a cab for the morning (5:15) from the same taxi company I always use, but it did not show up… I was waiting with my 60 kilograms of luggage in front of the house, and nothing… I tried to call them, but there was only voicemail. As I did not know any other companies, and it was pretty much too early to try to phone someone for help, I walked (rushed/struggled) to the station with all my stuff (I think I was quite a sight on the streets of Leuven – even for people who are used to see students travel with their suitcases every Friday and Sunday evening – with my backpack in front, the huge – and I am not kidding here – North Face XL travel duffel on my back, and pulling the bike box next to me – thank God it has wheels…), and took a taxi there. Luckily I was still in time, so if everything goes well, I will land on La Palma in one and a half hour :) Now it is two weeks of work and a week of holiday (cycling up and down) on the Canaries. This is the part of my job I like the most ;)

FoMu Antwerpen

Már a falmászás lefixálása előtt megbeszéltük Jonas-szal, hogy szombaton elmegyünk Antwerpen-be és (többek között) megnézzük a fotómúzeum – azaz a FoMu – aktuális kiállításait. Reggel az előző hosszú este után kissé nehéz volt felkelni, és a fél tizes találkozó is igen korainak érződött, de azért egy gyors reggeli után – mi mást ehettünk, mint belga szendvicseket – rendben elértük a vonatot, és egy órával később már a gyémántok fővárosában voltunk. Antwerpen mit sem változott az elmúlt két év alatt, továbbra is vásárló emberekkel van tele, ráadásul most az idő sem volt a legjobb, de azért sikerült meglátnunk benne a szépet.


Egy gyors terepszemle után egy a katedrálishoz közeli étteremben ebédeltünk, és bár az adag nem volt túl nagy, finomnak finom volt (ananászos curry-s csirke, de megkóstoltam Jonas kagylóját is – ezzel kapcsolatban annyit mondanék csupán, hogy én maradok a szárnyasoknál), és ez a lényeg. A nap nagy részében egyébként fényképészetről beszélgettünk (mily meglepő), így sikeresen újra elbizonytalanodtam, hogy Canon EOS 500D-t vagy 50D-t kéne-e vennem… Jonas szerint ugyanis túl jól fotózom ahhoz, hogy megelégedjek egy 500D-vel. Ugyan ebben van “némi” igazság, de nem tudom, gondolkodnom kell… Ebéd után tehát elsétáltunk a FoMu-hoz, és bő másfél óra alatt körbejártuk az egészet. Igazából főleg az az időszakos kiállítás volt érdekes, amiért mentünk, a többiek nem annyira. Egy belga fotóriporter (Michiel Hendryckx) Európát átszelő útjának fekete-fehér képeit mutatták be (Dolen. Onderweg in Europa.), és volt a kiállított darabok között nem egy, ami előtt egész sokat álltunk.


Régen voltam múzeumban, de ez mindenképpen megérte (arról nem is beszélve, hogy 26 éven aluli diákként kemény 1 € volt a belépő). Két zápor között még a naplementét is sikerült elcsípni a csatorna partján (lásd a fotót fent), majd a hatos vonattal jöttünk vissza Leuven-be. Jó nap volt ez is.

Biciklivel Antwerpen-be (és vissza)

Szombat hajnalban rámjött a szerelhetnék. Már egy ideje szét akartam szedni a bicajon a hajtást hogy megnézzem mi a francért kattog a monoblokkom (gyönyörű, éles, fémes hangon…), és hajnali kettőkor kapott el a motivációs hullám, így nem volt más választás, mint hogy nekiestem. Az interneten levő videós szerelési útmutatókkal felszerelkezve percek alatt apró darabjaira szedtem a hajtást (hajtókarok le, monoblokk ki), majd konstatáltam, hogy a monoblokk környéke nem igazán volt megkenve zsírral. Sőt. Nos, gyorsan pótoltam ezt a hiányosságot, aztán mindent visszaszereltem a helyére, és láss csodát, a pedálfordulat máris hangtalanná vált (némi lánczajt leszámítva, de láncolajam még nincs). Nem rossz érzés, hogy lassan tényleg bármit meg tudok szerelni a biciklin.

Hét óra alvás után nem voltam teljesen biztos benne, hogy én most ezt akarom, és nem inkább pihenéssel kéne töltenem a szombatot, de valahogy sikerült rávennem magam, hogy ne a puhány utat válasszam. Így gyorsan megtöltöttem a hátizsákomat Isostar-os vízzel, bedobtam 6 (azaz hat) Isostar High Energy szeletet a táskámba és egy gyors reggeli után el is indultam.

View Larger Map

Fent látható a megtett útvonal, lehet nagyítani, műholdképre váltani, stb. Mechelen-ig már ismertem az utat, mégis ott sikerült először elkevernem, mivel csak a csatorna bal partjáról volt kitáblázva az elágazás, a jobbon nem… Plusz pár kilométer, mit tesz az, ha már eleve 130-ról szólt a terv…

Egyébként Belgium ezen részén (Flandria) szuper bicikliút(vonal)hálózat van (Fietsnetwerken Vlaanderen). Egyrészt hihetetlenül sűrű, és túlnyomó részt elég jó minőségű utakon vezet, másrészt a navigáció hihetetlenül profi. Számozott csomópontok vannak, így az embernek csak azt kell tudnia, hogy hányas csomópontokat kell érintenie az út során. Lényegében térkép és GPS helyett csak egy számsort kell felírni, és az alapján tökéletesen végig lehet követni egy útvonalat. (A csomópontokban mindig tábla mutatja, hogy az X meg Y számú csomópontokhoz merre kell továbbmenni – és hogy magát a csomópontot nehogy figyelmen kívül hagyjuk, előtte már pár tábla figyelmeztet, hogy nemsokára csomóponthoz érkezünk.) Itt lehet útvonalat tervezni. Én a számsort egy csokipapír hátuljára írtam fel :)

Persze előfordul, hogy nem veszünk észre egy csomópontot (Mechelen és Antwerpen között kb. félúton azért válik ketté az útvonalam, mert odafelé pontosan ez történt…), ilyenkor sincs nagy gáz, mert tényleg olyan sűrű az úthálózat, hogy igen alapfokú logikával (és navigációs érzékkel) vissza lehet találni a jó útra – visszafordulás nélkül is. Egyébként összesen háromszor álltam meg az út során: először Antwerpen-ben, majd visszafelé Mechelen-ben, végül pedig Mechelen és Leuven között félúton. Utóbbinál (115 km környékén) már éreztem, hogy fáradok… Végig nagyjából 28 és 30 km/h közötti tempóval tekertem, szintemelkedés pedig nem sok volt – egész nap 0 és 40 méteres magasság között haladtam. A táv végül 138 km lett, és megállásokkal együtt kicsit több mint 6 óra. Az Isostar szeletek nagyon beváltak (egyenként 662 kJ energia, és még finom is, plusz nem száraz, mint a normál műzliszeletek), de azért hazaérve elég fáradt voltam. Gyorsan megfürödtem, benyomtam egy liter levest, megnéztem pár részt a The Big Bang Theory c. sorozatból, majd már jóval éjfél előtt elaludtam. Aztán hajnali háromkor arra ébredtem, hogy még nem ágyaztam mag ;) Szóval jó kis szombat volt, nem henyéltem, annyi szent!